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小年历上的玄机
来源:汕头市南粤专利商标事务所 日期:2014/03/27 浏览量:4364

小年历上的玄机

——专利创造性不足,文化公司维权部分实现

年历常让人联想到喜庆的新年。然而,A公司与B公司却为了年历上的专利在法庭上短兵相接。更出人意料的是,当所有人认为原告A公司胜券在握,只待法庭一锤定音时,原告却选择了主动撤诉。曾在专利纠纷案中战无不胜的强势原告为何选择放弃诉讼?到底该如何切实保护专利权利的实现呢?

 

小年历引发的大纠纷

A公司是国内知名的综合性文化企业之一,实用新型专利49项,外观专利145项,是专利产出的大户,历来积极维权。2009年末,A公司发现B公司2010年竞标年历吊轴装置的设计涉嫌侵犯了其在2008年申请的“一种可翻页挂历的吊轴装置”的实用新型专利权。A公司发现专利权被侵权后,立刻向B公司方面提出警告,并提出将中标的产品交由自己生产的要求。然而,由于A公司的警告书中仅仅提及B公司侵犯其版权的问题,B公司误以为是挂历版面设计的问题,故未加理会,依然将年历设计交由生产商,在修改了挂历版面设计后做成成品,向客户赠送。

2011年11月10日,A公司就B公司方面的专利侵权行为取证完毕,向泉州市中级人民法院提起诉讼,A公司认为,被告未经专利权人许可,擅自在其经营的年历产品中使用专利权人已获授权的实用新型专利技术的行为已构成专利侵权。要求被告停止侵权、消除影响、赔礼道歉、赔偿损失50万元人民币并承担相关诉讼费用。

 

A公司优势证据在握

诉讼开始,A公司手里的证据全面占据优势:专利权确实有效;实用新型的专利权评价报告确认其具备“三性”,即新颖性、创造性和实用性;该实用新型专利曾经被某上海公司提出过无效申请,最终被驳回,具备胜诉记录;经过公证的B公司方面的侵权行为明确无疑;被告方提出市面上早就有人生产销售,却拿不出任何实质性的证据。看起来似乎被告方除了商量赔偿金额多少之外别无选择。

 

再次提出专利无效,双方最终和解

在这种情况下,2011年12月6日,被告方委托“南粤专利商标事务所”(简称“南粤”)代理诉讼事务,希望能够获得较好结果。

“南粤”专利代理人在对案件仔细分析之后,认为原告方的原专利在申请环节中,关于权利要求书的撰写工作上存在巨大的瑕疵。根据原专利的权利要求书,该专利主要具备三个技术特征:1、一个带三个孔的夹;2、一根T形绳子;3、二者的组合。由此“南粤”判断,该权利要求书的描述并不能完全体现原专利技术的创造性。被告可以从这一点上入手,釜底抽薪。

抓住案件的关键点,“南粤”对申请日前的国内外专利信息进行全面详尽的检索,并将检索到的公开技术组合起来与原专利技术进行了比对。最终发现2007年的日本有一个专利(专利号:JP2007-196429  )存在某种技术启示,其与常识结合起来可以自然而然地得到原专利的结果,也即某几个专利组合起来确实可以否定原专利。

由此看来,原专利缺乏实质性的特点和进步,不应获得国家授权。据此,于2012年12月8日,被告方向国家知识产权局专利复审委员会提出针对原专利的专利无效宣告的申请。至此,被告方掌握了案件诉讼的主动权。

最终,A公司为了保护专利权利稳定,主动撤销对被告的控诉。

 

创造性是专利申请的核心

根据《中华人民共和国专利法》第二十二条:授予专利权的发明和实用新型,应当具备新颖性、创造性和实用性。创造性,是指与现有技术相比,该发明具有突出的实质性特点和显著的进步,该实用新型具有实质性特点和进步。实质性特点和进步是发明的核心,是指不存在着某种技术启示,让一般工程人员可以从现有技术自然而然的得到专利的技术。在本案件中,“南粤”正是基于该实用新型的创造性不足而提出无效申请,迫使对方和解的。

 

专利申请是专业的工作

“南粤”在处理专利诉讼的过程中,发现很多专利权人片面地认为自己的专利拥有了专利证书便拥有了专利权。其实,这是一种误解。在硝烟弥漫的商海大战中,“专利无效”已经成为企业间竞争的“利器”,一旦打起专利诉讼官司,必然要面对被对手提出“专利无效”的可能。要最大限度地保护自身的权益、避免竞争对手通过“专利无效”抢占市场份额,除了真正掌握核心技术外,还要通过专业审慎的工作去保证专利的申请质量和授权的稳定性。因此,选择专业的专利代理机构进行全面专业的专利要求撰写是必不可少的。

前车之鉴,后事之师。只有把专利申请各个环节的工作做好、做足、做透,才能保证专利的申请质量,进而保证专利权的授权稳定性,避免已获授权专利“被无效”,切实保护专利权人的权利。

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